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康国平

我的google十年散乱的记忆

时间飞逝啊,谷歌已经10岁了。真是不敢相信。时间老人偷走我们的生命的能力,无人能比。

我记不得我什么时候第一次接触谷歌的。98年冬,99年初,还是99年底。我已经彻底没了印象。我只记得,我的一位和斯坦福有关系的同学,告诉过我google这个奇怪的网址。他说,输入关键词,可搜索到很多东西。我隐约记得,我第一个输入的词,是梅格瑞安还是汤姆汉克斯。然后,我发现这个网站很一般,界面丑陋,结果排得也一般。当时,除了yahoo,我几乎很少用搜索引擎。多是在网上逛着,逛到什么是什么。甚至98年底我还不能24小时上网,只能是中午和晚上,才有放开了上网的机会。可那时候的google,已经开始准备占领了我的网络生活了。

99年的秋天,我清晰地记得,我已经很喜欢搜索,也开始用google搜索了。当时的互联网上,除了yahoo,lycos、altavista,几乎没有搜索引擎。中文搜索更是不可能。当时,国内的搜狐已经是第一家提出中文搜索的网站,可看到99年3月火爆中文互联网的sina,sohu也根本就没想做搜索,而是做起了门户的生意。自然,到99年,google已经很有潜力,但在中国人眼里,这如现在一些创业公司一样,前途未卜。altavista和yahoo,随时都可以吞并了它。我甚至记得,当时的infoseek,也就是诞生百度的李彦宏的这个网站,也是强大到google需要仰视的。但google有野心,这是别人所不具备的。google的野心是,要整合全球信息,而非搜索全球网页。

2000年初,我在上地的一栋大楼里,和几个同事琢磨着做一套系统,商品比价系统。当时,B2B和B2C在美国发展得如火如荼。ebay,amazon,各种比价和拍卖网站,火烧到北京。国内的8848、当当、雅宝拍卖等,都走美国互联网60种创业模式。唯独搜索,没人关注。baidu的创始人,李彦宏和徐勇,这一年已经回到北京,在探索搜索的中文之路。我曾想过做一个比价的网站,我们还没做出来,google已经推出了froogle购物搜索。虽然这个东西曾给我们很大打击,导致我们认为比价的网站已经没有前途,但没想到,最后google也放弃了froogle项目。这是后话。

2000年春天,我第一次将google设为我的浏览器首页。这时候,它已经正式宣告自己的成长。搜索中文,也能搜索到一些不错的结果。我在2000年6月,第一次翻译了一篇google的文章,我甚至不知道,我该把google的两个神奇小子翻成什么中文名。因为,中国还没多少人关心这两个神奇技术和商业天才。我把两个人的名字翻译得极其古怪,我认为,谷歌从google开始,到创始人名字,都有一股古怪的味道。

按中国虚岁算法,到那时候,我起码已经认识google有2年了。真是一个神奇的公司。它到那个时候,占据着我的桌面,却甚至连一个中文网页都没有。而在美国,自98年9月7日,神奇小子佩奇和拉里从斯坦福退学并拿到了10万美金申请了google公司后,在中国这片土地上,搜索也已经成为一项重要的服务。百度签约硅谷动力等公司,提供搜索服务,新浪推出了自己的搜索服务。更多国产的搜索引擎公司,开始面对巨大压力而经营不下去了。曾经的chinabyte似乎有一家搜索引擎公司,可惜,chinabyte也在这一年,卖给了天极网。日子一天一天过去,google一天一天壮大,我的屏幕,开机后,就是google。这是神奇的一年。这甚至是google随时倒掉的一年。没有找到商业模式,只靠2500万美元KPCB和红杉的投资过活,却又吸引力大量用户,矛盾出现。我们用户,永远不知道,免费得如此好用的网站,到底该如何赚钱。

2000年开始,除了将google设为首页外,我还期待着google的logo变幻涂鸦出现。一个藏在google背后的涂鸦高手,隔一段时间都会给大家奉献一副可爱的logo。吸引人们回去访问google,给人以年轻有活力的感觉。2000年悉尼奥运会,涂鸦变得越发频繁。这时候的google,几乎是很多人的首页设置。google宣布索引了10亿张页面,佩奇(pages)就是价值啊。yahoo,终于看清了日后的最大竞争对手。而雅虎搜索的商业模式变化,也第一次给google带来了右边栏的广告。google,让我们担心,会不会变得很商业。google的结果,还准么?

2001年,经过奥运会的记忆,似乎全球的搜索引擎都给google让路了。我的记忆中,我用opera浏览器+google首页,生活简单化了很多。我自己在做一个B2B网站,互联网泡沫来临,一切和网络相关的事情,似乎都是鸡肋。唯独,那个偶尔变幻logo的google,给我记忆深刻。那一年,google甚至推出了图片搜索,你用google,可以用关键词,搜索到更多的图片。我记得,97年上yahoo,我搜的就是梵高。有了专门的google image search,一切变得如此简单。也是从那一年,google从广告中,收获了第一桶金。中国的baidu,也开始酝酿着变化。甚至偏于高校的天网搜索,也完全成了google的翻版。google中文搜索变得更加好,我甚至乐意在首页中,敲入我的名字,搜索自己来玩。

911事件时,google成为很多美国人使用的第一工具。博客在那时候也成为主流。我曾在2001年6月注册过blogger.com,只是作为简单呈现和沟通的博客工具。因为911的火,那个时候无意中注册的网站,2年后,竟然因为博客的崛起,而被google收购了。

2002年,google第一次出现了大规模的跟随者,所谓的google fans。这群人,在论坛,在和好友聚会时,总会问,你用google了么?这是google开始朝大规模公众发展的第一步。google越发成为我们我们网络生活中的一部分。虽然google刚进入收益的正循环,也有赖于其他搜索引擎和门户带流量和收益,比如AOL,ask甚至yahoo。但google有了新的CEO后,正朝国际化进军。各种语言版本的搜索首页开始呈现,中文搜索页面,也第一次出现在我们面前。自动出现的zh页面,让中国人第一次知道,按pagerank技术做出的搜索引擎,其公正公立的展示手法以及简朴的页面呈现,是多么地与众不同。在这一年,中国有大量的技术人员,成为google的忠实粉丝。但这群忠实粉丝,也曾在一段时期,受到了冒犯。google,有一天,突然访问出问题了。这让他们很着急。

03年,中国的google粉丝发现,问题远不止这么简单。你要么选择google却要带来经常无法访问的问题,要么选择baidu,只能搜索到中文页面却可以保持连接。自此,百度和谷歌阵营分化,百度横空出世,成为google的第一竞争对手。yahoo中国退居次席。国内,更多企业开始重新酝酿搜索引擎。sohu和3721等,都开始搜索新的探索。我,因为链接的问题,对中国互联网现状表示了担忧。那时候,很多人并不知道GFW,但链接不便,让google对中国市场多了很多偏见。

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