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李大维

从寄生到共生:SNS应用的演化

现在让应用开发跟平台坐下来,双方还是难免有些冲突,目前最大的冲突点应该是对应用的理解,对于主要的平台来看,广告和应用是的两个最大的收入来源,想到第三方“应用”进来可能瓜分应用这一块的收入,平台对应用就处处有戒心。相反的,目前刚开始还是在观望的应用开发者,看到的是自己的应用取代平台现有的大型应用,对于平台的戒心觉得他们并不开放。这样的情况难免找成平台和应用之间的对立的紧张情况。

但是参考Facbeook实验一年后,可以看出平台和应用的考虑是多心的。Adonomics上列出了Facebook上前500的应用,从这个资料上很明显的绝大多数的应用都在20%的SNS用户安装,活跃的程度上就更低了一些。这个资料上可以看出来第三方应用找到的商计并不是取代原来平台开发的大型应用,而是在原来平台不考虑的小众应用里面找到很好的生存空间。第三方应用利用平台聚集人气,方便相互传播消息的好处,启动自己的病毒性传销,几乎没有成本的情况下取得大量的用户。

用户的取得一直是网站运营的成本,一波一波的网站起起落落都是跟用户取得和维持的成本有关。第一代的内容网站需要自己生产和编辑内容(门户网站),这样的网站被用户自己生产内容的网站(博客,空间)加上检索其他人内容和资料的网站(搜索)取代。SNS起来的魅力在于更低的用户取得成本,提供简单的互动功能,让用户自己去消耗周边朋友产生的大量简短内容。

SNS的应用正式进入焦点是在Where've I been这个FB的应用由一个人开发,在短短的三个月里面积累了240万的用户,被Expedia用300万美金买下。这个故事一直被媒体不断的重复宣传。但是分析一下觉得这个案例就可以看出应用的价值到底由多高。300万美金买240万用户(到今天这个应用1400万用户),平均一个用户价格1美金。这个购买价格相当低,但是却是双赢的局面。对于开发者来说,SNS便宜取得用户的成本让一个人可以开发一个简单的应用在短时间内收集大量的用户,对网站来说,可以便宜的买下用户。这个是新一波的网络用户取得成本的下降。分析今天Adonomics上的Facebook的应用,每个都有大量的用户,即使在SNS广告CPM偏低的情况下,由于低廉的成本可以达到一个收支平衡的情况。

从这个就可以看到应用和平台的关系在原来设想的竞争变成今天应用寄生于平台,利用平台无法消化的小众市场创造一个可以生存的空间。在这个寄生的过程中,应用失去了自己做为网站独立生存的能力,依赖着平台的人气繁荣起来。但是由于第三方应用没有第一方应用的SNS强迫安装推销的能力,必须依靠自然病毒传销的成长,第三方应用自然的被封顶在20%这个小众范围下。

演化史上,有很多生物从对立到寄生到共生的的故事。下一代的平台跟应用是否能发展一个共生的模式。寄生是单方面利用,共生是互相提供,也就是经常被挂在嘴上的“双赢。“ 但是到底平台跟应用要如何共生呢?如何把平台的利益跟应用的利益捆绑在一起?目前这个也是Facebook面临的一个问题,应用的适用在FB上一直还是就在用户活动的20%上下,新的一版的Facebook更进一步把应用集成到系统页面里,用户更感觉不到第三方的存在,开始降低了第三方靠广告的收入。但是在这些集成的过程中,FB从第三方的手上弄到了一些新奇的功能但是还是无法进一步的将第三方的利益和自己捆绑在一起。

最近有篇网络流传蛮广的文章写着Facebook计划跟第三方收费,这个是不实际的。第三方的收入已经有限,Facebook一旦开始收费造成的是第三方开始倒闭的情况,对双方都没有好处。还有待看下个礼拜Facebook的新界面上线对第三方的影响。

从国内的SNS来看,却有一个相当好的解决方案:虚拟货币。透过分成的方式,SNS可以把应用的利益和自己捆绑在一起,而在应用起来的时候也可以对自己有利。有效的利用这个机制可以让国内的SNS直接跳跃开放让第三方应用寄生的过程,进入和第三方应用的共生。

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