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天使投资人

北极光创始人:从创业英雄到VC高手的华丽转身

改革开放30年里,有这么一群人,他们的创业故事同样精彩,个人财富也未必比那些富豪榜的常客少,在技术领域甚至更胜一筹,在财经圈里也为人景仰,但和王石、马云、李彦宏、杨国强等明星企业家相比,公众对他们知之甚少。因为他们创业的地点是在硅谷,距离中国万里之外的地方。

这群人的代表人物是邓锋、朱敏。有趣的是,他们都不约而同地回到国内,而且都把目光对准了VC领域。

初见邓锋,是在中国大饭店,他正被一帮创业者围在走廊里,很专注地回答每个人的问题。高大的身材、灰色的大衣、不太规整的发型,很难让人将其与穿梭在不同会所里的大牌VC们的形象联系起来。然而,一旦坐下来交谈,邓锋那口标准的很少夹带英文单词的普通话、憨厚的笑容、谦和待人的态度,一下子让人拉近了与他的距离。

非典型VC大佬邓锋显然不是一个简单的VC投资人:他是天生的创业者,几乎踏准了人生道路的每一步。20世纪80、90年代,他在国内创业时,几年就赚到了父母一辈子都赚不来的钱,正当事业蒸蒸日上时,却为爱情选择出国留学;他在英特尔公司干得如火如荼,股票期权的数量不断翻番,英特尔股票股价也连年暴涨时,邓锋选择了放弃这些,和他的团队一起创办了NETSCREEN,最终以42亿美元的高溢价出售。

2004年后,邓锋离开了硅谷,回到了中国,创办了北极光创投,做起了天使投资人。这位当年的创业英雄,如今成了创业者的导师。他每天早晨在上班路上进行电话会议,到公司后边喝咖啡边处理电子邮件,一天下来都是会,包括本公司的会和已投资和将投资公司的会。尽管工作忙忙碌碌,邓锋却自得其乐,在许多场合,他反复强调,对投资回报率他要求不高,但一定要做个快乐的投资人。

“清华首富”

邓锋在采访中总结自己的前半生时总是诚恳地用“运气”来形容。“我觉得我非常运气,不要讲自己有多大本事,其实50%以上是靠运气。我们也许勤奋、努力、聪明,如果没有运气,顶多把公司做到上市,但做到后来价值四十几亿美元是不太可能的。”邓锋认为自己什么都没耽误,“我小时候很幸福,大家不上课我也不上,后来上学也没耽误,上了北京最好的高中和全国最好的大学之一。中关村一开放,还在学校里的我去创业就挣了不少钱,也没耽误。大家都出国我也出国,也没耽误。硅谷最热的时候我在硅谷创业,也没耽误。9.11之时,我们成功上市,互联网泡沫破灭对我们也无甚影响。后来卖掉,趁着投资热了我又回国做投资。 ”

对于中学和大学、中关村创业、出国、硅谷创业、回国做风险投资这人生的五重奏,邓锋满足地笑称,“基本上每个点都踩得很准,所以我没有什么可抱怨的,如果我还抱怨别人怎么办?”

出国之前,邓锋一直没有离开过北京,“我是北京人,生在北京,长在北京,从小当班长,从北京三十五中到实验中学毕业,1981年再到清华。因为家庭迁徙的原因,我小时候也留过级,我读了3次二年级,最后总结出一个道理:骄傲使人进步。因为多个二年级使我相比其他同学有了不少学习上的优势,小孩有一点自信之后感觉就好,感觉好了后学习成绩就好,然后感觉就会越好,然后成绩越好,这是一个正向激励。”

外向的性格和特殊的经历使得邓锋人缘颇广。“我这人上过四个小学,四个中学,四个大学,留过两次级。我在清华有一个记录,跨越几个年级认识的人是最多的,来清华时上到77级,离开清华下到89年入学的都认识,所以到现在人缘都很广。”对于这点,邓锋颇为骄傲。

大学期间,除了参加很多学生工作外,邓锋最得意的就是自己兼职创业的成功。他从三年级起就开始勤工俭学,五年本科加两年硕士的所有生活费,家里总共给了他600块钱,剩下的钱就自己挣。“清华真正的全校性创业大赛1988年开始,当时叫科技作品大赛,我拿了冠军,这是我第一个创业项目。”邓锋回忆。

“读研究生时中关村刚刚起来,我就开始在中关村接项目。我记得当时就在二号楼租了3间房子,一间房子自己住,另外两间房子当实验室,同时招募清华的低年级同学来做,给他们发工资。到1988年时,不少学生在我这里做,每月100块工资,在当时,100块钱已是非常多的钱!当时我父母月工资一个月也不过 70多块。”邓锋说,“从那时开始,我每天工作就12至14个小时,一周工作六到七天,一直到现在都是这样,这可能就是我人生的一种生活方式吧。”

1990年时,邓锋的每月收入已有七八千元,相当于其全家其他人工资总和的十五倍左右,当时,他有个外号叫“清华首富”.

为爱情出国

谈起出国,邓锋至今仍然觉得有点戏剧性,“到1989年时我已从清华毕业,在中关村做先锋公司总经理助理,20世纪90年时国内有两个比较知名的企业家,一个是TCL的李东生,还有一个是创维的黄宏生,我们当时在一起创过业。当时我已是’科技个体户‘,那时候怀揣两个BP机,是很富有了,觉得国内充满机会,没想过要出国”,邓锋回忆说,“我也没有好好联系出国,我女朋友当时帮我去填了表,我就去签个字,给了我奖学金我都不知道是哪个学校的。但我女朋友要出国我不出,我们就只能吹了,还真是吹了几个星期。后来觉得真是挺有感情,我就把国内的事情都放弃了,然后出国。”

吸引邓锋还有一个原因,那就是心中燃起的硅谷之火,“85年底,我拿到一本叫《硅谷之火》的书,它把硅谷企业的发展一个个记录下来,从惠普到英特尔到苹果,我记得当时跟朋友借了这本书以后,废寝忘食地看了一遍又一遍,是它点燃了我心中的创业激情。”邓锋说。

1990年,邓锋到了美国新泽西州立大学计算机工程专业求学。尽管他在国内觉得自己很富有,但是到美国之后才发现自己很穷。邓锋住在美国人家里,一边在餐厅打工,一边帮所住家庭做家务,除草、洗车、修房子、打家具。当然,此外,他也在一些高科技公司做兼职。几个月之后,邓锋与女友结婚,一起转到洛杉矶求学,邓锋去了南加州大学,就读计算机工程专业。

1993年,邓锋来到了英特尔,总共呆了4年,正好是英特尔发展最迅速的几年。当时英特尔在研发笔记本电脑的CPU,邓锋参与了第一个笔记本电脑所用的奔腾1和奔腾2的设计。“我进去时给股票期权,因为在南加大的博士学位只读了一半,我当时是想先请一年假,结果股票一直往上升,就离不开了公司了,这就叫金手铐,把人套里面了。4年之间股票从60美元涨到390多。且英特尔股票期权赠予是指数型的,也就是下一年比上一年翻番地给,到第五年时候赠予量是前四年的总和。”邓锋表示,后来离开英特尔,是要下狠心的。

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