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天使投资人

薛蛮子:我为什么投资蔡文胜和李想

      创业并不难,难的是创业之前能否把你所要做的事情想清楚。

  先讲一个故事。1977年,和所有从乡下返城的知青一样,薛蛮子面临一个重要的人生关口:高考。如果把这次高考看成是一次“创业”,薛蛮子所处的“市场环境”是这样的:首先,虽然大多数考生都荒废了多年学业,但有高中学历或学力的考生还是大有人在,而薛蛮子仅仅只上过初一;其次,当时的考试科目包括数理化三门,而薛蛮子根本就没有正式学过这些。

  但是,当年的薛蛮子没有别的出路,“人生计划书”必须要写,关键是怎么写。当时的招生分为两个层次:一个是大学本科的统招,还有一个是研究生招生。两个招生模式都没有学历限制;最大的差别在于,前者要考数理化,后者则没有硬性要求。这让薛蛮子发现了自己的“蓝海”:报考没有“行业准入门槛”的研究生!但是,由此而来的一个问题是,研究生考试虽然不用考数理化,但竞争对手会更强。“我的竞争对手都是68、69、70年下放到农村的老大学生。这些人为了回到城里取得一个城市户口,杀人的心都有!”薛蛮子说。

  一个初中一年级学生如何与大学生竞争?薛蛮子开始给自己定位。“首先我报考的这个专业必须是新设立的,要是以前有的,我肯定玩不过人家,”薛蛮子说,“其次我要考虑自己的强项在哪?之前我喜欢看两种书,一种是中文书,一种是外文书,也就是说喜欢文科,外文也会一点。”

  薛蛮子最终选择了“中外关系史”:这个专业既不用考数理化,又是新设的,而且还能发挥薛蛮子那点外文功底。“在我的竞争对手中,学历史的,英语不会讲;学外文的之乎者又读不通。结果我非常有幸,那年专业课考了全国第一名,混进了中国社科院。”

  多年以后,身为天使投资人的薛蛮子把自己的这段经历作为观察、判断创业者的一个坐标系。每次见创业者,他都会不断拷问人家:你的核心竞争力是什么?“没办法,中国人太聪明了,借助一些小伎俩的机会太多了,所以作为一个创业者,一定要能把别人想不清楚的事情想清楚才行,”薛蛮子说,“如果你想的和13亿同胞想的不一样,就算是有杀手锏了。”

  经常有创业者找上门来向薛蛮子请教,但他在意的是,在交换名片之后,这个创业者能不能在三分钟之内把事情讲清楚。“这非常关键,我觉得很多创业者犯的错误都是一样的,即进入某个行业是纯属偶然,一个哥们,一个亲戚,一个女朋友,偶尔把他们推到某个行业,然后跟打了鸡血一样,也不做思考,就糊里糊涂地做下去,其结果就是做得好还可以赚一两百万,做得不好就是打个平手甚至赔钱,这是所有创业者应该尽可能避免的事。”

  在薛蛮子看来,考虑进入某个行业,首先要让自己回答如下问题:你在这个行业有没有可以持续的优势?对于潜在的竞争对手,你有什么招能够在今后三年、五年以至十年内长期保持自己的优势?你个人的性格、你个人的阅历以及你的朋友圈子,对你所做的事有什么帮助?“如果大家把这些事想清楚了,很多事也就迎刃而解了。先想后做,这是关键。”薛蛮子说。

  廖理:现在创业是一个挺泛的概念,作为一个天使投资人,你是如何理解的?

  薛蛮子:现在人们对于创业的理解过于宽泛,比如说高中毕业来到城里,拉一个平板车或者开一个水果摊,我认为这不是创业。我理解的创业就是以前给别人是一个打工(比如做职业经理人),然后有自己的一个商业上的想法,就出来自己做老板,这叫创业

  廖理:创业的核心是什么?

  薛蛮子:就是你有那么一点点招,能够跟全中国其他的13亿人稍微有一点不同,你如果有一个招比13亿人强,你立刻就是中国首富;只要你比人家想得多一点,你也可以做一个最成功的人。所以我想花大量的时间,至少好好想三个月,你要做哪个行业,是解决了什么样的瓶颈等等。其实,所有的天下的事都是一个解决客户的需求,毛泽东解决了中国农民分田地的需求;邓小平解决了什么办法能让中国10亿人口走上发家致富的道路,进入现代社会。

  廖理:但是大多数创业者在一开始可利用的资源有限,特别是那些草根创业者。

  薛蛮子:当年我是蔡文胜的天使投资人,他做265的时候,很多从美国回来的“海归”不理解,说这有什么用,上网用你这个干吗?其实当初中国大量的互联网用户具有“三低”特征:低学历、低年龄、低收入,让这些人在键盘上敲雅虎是敲不出来的,也敲不出Google。所以当我到厦门见蔡文胜,我觉得这个小伙子了不起,他的办公室还没有讲台这么大,坐了30多个人。我说你准备在厦门做一个小池塘的大鱼,还是跟我回趟北京,没准在中池塘做个大鱼?一个月后265网站融了200万美元,6个月后Google投了500万美元,最后他把这个公司卖给了Google。

  还有一个例子是泡泡网的创始人李想,他创立汽车之家的时候,我问他,新浪、搜狐这些大的门户网站也有类似垂直频道,你怎么能竞争过他们?他说的两个原因最终促使我投了100万美元给他:第一,他说他最大的优势在于自己是一个PC之外的外行,非常深切地了解中国几亿草根网民的需求。他本人没上过大学,同时热衷于汽车,是以一个外行人来做汽车网站,而看汽车网站的99%是外行;第二,新浪、网易、搜狐周六、周日全休息,而汽车之家可以继续上班,因为每个看车的人都是周六、周日才有时间,他一定看每天最新的价钱,最新的信息。如今汽车之家已是全世界最大的独立汽车网站。

  这两个例子的意义在于,两位创业者都非常清楚自己在做什么,把要做的事想得非常明白,而且想的和别人不一样。这就是机会。

  廖理:在互联网领域,这几年好像没有什么真正的平台公司诞生,还是百度、阿里巴巴这些老面孔。

  薛蛮子:我认为阿里巴巴也好,百度也好,腾讯也好,他们的成功一个相当大的原因是他们都经历了互联网的冬天。在2001年美国的泡沫崩盘之后,这个行业中就没有资金了,他们的竞争对手都在严冬中冻死了,所以有了这么大的机会。现在一些公司做不大可能和钱太多有关,视频网站领域就有几十家公司,更不用说最近很火的团购网站了。每一家都有VC,每个人都能拿500万、1000万美元来较量,而好的人才、好的团队又不多,所以现在老大投、老二也投,到老五还有人投,最终就是谁也做不大。

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