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天使之翼

快播:一对天使更有保障?

王欣看起来应该不是很忙,作为深圳快播科技有限公司的CEO,他的办公桌上放着一台wii,硕大的液晶电视立在墙角,办公室外80多个人大部分在做运营和服务,而在更远的地方,他还有两个著名的天使投资人在帮忙。

曾李青,腾讯公司五位创始人之一,曾于1999年-2007年期间担任腾讯首席运营官;周鸿祎,曾任雅虎中国区总裁,现奇虎360董事长。尽管他们很早之前就认识,但还是因为快播而频繁的打交道——两位天使投资人各占快播约10%的股份,具体金额不详。

对于一个创业公司而言,能找到其中一个来帮忙就已经不错了,快播为什么有这么大的吸引力。

用户在互联网上看视频内容,一般是通过下载、网站在线观看、视频分享网站以及PPlive等直播平台四种途径。但网站时断时续、下载要很长时间、视频分享网站画面模糊,这三种途径都不能让用户彻底满意,而用户体验较好的PPlive、PPS、风行等直播平台,内容又有局限。

而且,无论是电视还是DV作品,都在快速向高清化发展,蓝光DVD、1080P高清电视已经深入人心,看过了画面高度清晰的视频,用户口味也随之提高,越来越多的网站希望推出高清点播功能,占领新的制高点,但高清视频文件需要更多的服务器和带宽,成本又会成倍的增加。

快播运用P2P技术解决了这个问题:一部电影只要有一个人在观看,这台电脑就可作为种子分享部分数据,后来者不需要再去从服务器读取数据,从而减少对带宽的占用,节约了视频网站的成本,最重要的是还大大节省了用户的等待时间。

播放器+网络客户端形成的视频点播系统并非王欣首创,在他之前已经有不少人做出了这样的产品,但无一例外的是,它们都要收费。

“我们也考虑过收费的问题,最开始设想把用户分成两类,有些免费,VIP用户收费。”王欣说,但周鸿祎认为,免费软件达到一定的用户群之后,一定会出现长尾效益,王欣觉得很难理解。

后来周鸿祎送了他一本书——克里斯·安德森的《免费》,逐步的改变了他的看法。

“当我们尝试把这套视频点播软件做免费推广的时候,发现市场上确实有很大的需求。”王欣说,很快地,快播吸引了很多客户试用,直接导致装机数量的大幅上升。

起初,他们觉得团队成员大多是技术出身,需要找一个懂市场推广的人来做补充,以前就认识的曾李青是很好的选择,但在产品研发出来之后,又觉得该找一个懂客户端的人来,通过朋友介绍认识周鸿祎之后,王欣觉得自己找对了人。

周鸿祎还提了一些较为细致的要求,比如,他建议是把不相关的组件去掉,集中精力去做核心功能,不要常驻用户电脑的内存,要彻底退出,甚至要求在用户安装软件的时候,在说明文字中用红字向用户介绍P2P的原理,提示这个软件会占带宽,建议用户不要在公司或者在网络高峰时期使用。

“这些都是我们这些做技术的人以往没有想到的”,王欣说。按照他们的理解,常驻内存的后台运行模式用到了windows系统底层的数据,提高了效率,但周鸿祎说,尽管你声称自己什么都没做,但用户会觉得不舒服。

也许是做360安全卫士的缘故,在与“流氓软件”的厮杀中,周鸿祎更明白用户的心理,他多次表示,客户端软件理论上可以在用户的电脑上做任何事情的,对用户的尊重需要自我不断的约束。

周鸿祎提得更多的要求是如何把产品做好,曾李青则多次提醒王欣,在适当的时候应该做一些盈利的探索,目前来看,快播并没有找到更好的方法,王欣表示,不排除使用客户端广告的形式来获得一定的收入。

“当我的技术和客户端被越来越多的企业和用户使用的时候,CPS广告(Cot Per Sales,以实际销售产品数量来换算广告刊登金额)的价值会很大。”王欣说。

但这显然与周鸿祎的想法背道而驰,“客户端软件一旦开始做广告收费的模式,迫于利益的考虑就会想尽办法去了解用户的使用习惯,后果就很难想象。”他说。

快播有更好的前景,它曾经试图将视频技术授权给第三方厂商来做一款名为“快播盒子”之类的消费类电子产品,还为机顶盒和3G手机提供点播系统,并且正在研发自己的QMV流媒体文件格式,致力于让Realplayer的rmvb格式彻底消失。

这些都需要资金,因此,周鸿祎和曾李青都在给快播介绍更多的VC,最后,曾李青介绍的VC与快播达成了合作,王欣透露,这笔资金达到千万美元级别。

王欣并不着急,“客户端软件的收益周期普遍比网站要长,我们把技术做好,保持领先,一旦成功就会比较稳。”

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