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以色列创业之父:计划书和PPT对我没有什么意义

   Yossi Vardi 被誉为以色列的“科技创业之父”,1969年,26岁的他创办了以色列最早的软件公司;之后,他渐渐转身为一位VC, 以他的智慧去帮助年轻的创业者们。VentureVillage对他的这篇报道现在对我们依然有启发,字里行间弥漫着Yossi Vardi 的幽默与睿智。

    想到一个点子比创办一个公司要简单

    在以色列,我们每年大约会新增 600 个科技初创企业。我们目前最活跃的领域就是面向消费者的 app,你可以看到这个潮流:因为它门槛很低,只要数万美元,你就能养活一个公司。但是在 iOS 的应用商店里有数十万个 app,你要怎么胜出?

    所以,要进入这个领域,你必须无畏;而社会就要以一种开放的方式对待失败。在很多社会把失败看成一件难堪和丢面子的事,但是你必须跳进水里,才能明白你到底会不会游泳。

    我有些投资很愚蠢,有些很尴尬......还有一些投资又愚蠢又尴尬

    我通常在一个初创公司很早期的时候就去投资。至今,我已经投了大约 80 个公司。其中有一些进展相当不错,并且“光荣退役”--我把它们卖给了微软、雅虎、eBay 和 AOL,还有五个公司则已经上市了。有一些公司则同样光荣地失败了。

    我也有一个投资失败的列表,有些投资很愚蠢,有些很尴尬,还有一些投资又愚蠢又尴尬。

    我也曾错过一些公司,在它们还只有 500 万美元估值的时候没有去投资,而这些公司后来卖了 3000 万美元。所以投资本来就会经历各种各样的事情。但是,如果你不能忍受这个风险,你就不要去玩这个游戏。

    我并不完全知道ICQ是干嘛的,但是它却让我变成了高富帅。

    我最有名的一次投资就是,我最早投资了 ICQ,它是互联网上的第一个 IM,我儿子是它的联合创始人之一。我当时一点儿也不知道他们在说什么。不仅是因为我当时不理解,也因为他们根本就不告诉我,他们对所有细节都保密,不过你也能从中看出我们家人之间的信任度。

    犹太人都有很典型的负罪感,而我知道我儿子是因为我的过错而在中学辍学,所以我就给了他们一点钱,他们就创造了 ICQ ,他们称之为“即时通讯”,并且 18 个月后,他们把它卖给了 AOL。这笔交易当时很轰动,AOL 以 4.2 亿美元收购了 ICQ 的母公司 Mirabilis。

    这笔交易也让我一夜之间变成了高富帅,并被邀请去给那些喜欢我的人谈谈以色列的初创公司。

    因为我的成功,我也被授予了“以色列最不懂穿着的人”这个头衔。

    这个头衔是被以色列一家主流报纸授予的。现在我还想在全世界范围内竞选一下“最不懂穿着”这个称号。你投资了一家高科技公司,然后它就会把你带到各种有趣的地方去。

    犹太母亲造就了以色列的技术发展

    什么造就了以色列在当今技术领域的成功?是军队吗?是技术学院吗?当然这些也是推动力量,但是我想,最重要的是这帮年轻人的精神和教养。如果你的母亲时刻告诉你,你必须茁壮成长,你必须独立,你必须学习,那么这些就会成为你的价值体系。

    以色列的犹太母亲有一种很有效的方式来管教下一代。我妈就时时说我是一个笨小孩,还说我的那些表兄们都很聪明。我就用一辈子来证明她是错的,我现在都还在努力向她证明,尽管她已经去逝 15 年了。

    对于为什么我的堂兄们聪明而我笨,我妈也有一个很好的解释:“因为他们没有受你爸的基因影响!”

    对于犹太人,小屁孩一直就是个小屁孩,直到他成为一个律师。但是现在随着以色列的变化,每一个母亲都希望自己的孩子退学去创业。所以现在每一个年轻人都梦想创办一个公司。

    滑板、涂鸦、边缘文化--创业城市需要自由的生活方式

    一座城市怎样才能成为一个科技中心?很明显,你需要技术、资金和教育等等,但是很多城市有这些条件却还是没能成为一个科技中心。因为你还需要年轻人的文化,高科技不再是一个工作,还是他们生活方式的一部分。

    初创公司都在往城市的各种中心地带跑,他们带着笔记本进到咖啡馆里。这些人在期待一些有另类文化的城市,这个城市能包容各种人、各种品味,这能够为创造带来不同的 DNA,这一点很重要。--总之,创业者希望这个城市很自由。

    我曾做了一份400页的ppt来概括我商业成功的“定律”

    当我们把 ICQ 卖掉后,我就决定复制这次成功。我曾说,如果我能解密为什么人们会被某种用户体验吸引,我就能复制这次成功。所以,我就尝试去建立一个用户体验公式。

    我读了与 UI 有关的差不多 200 本书,包括设计、旅行、性、烹饪、剧院、绘画等等,我想从中理出一条主线。3 年之后,我做了一份 400 页的 ppt,并阐述了一条定律,就是 ppt 的页数和对 ppt 主题的理解这二者的乘积是一个常数。

    简而言之,你没办法知道什么会成功--如果你把成功缩减为一个算法,那么成功就变成了一个商品,所有的魔力都消失了。

    商业计划书像是一根香肠--如果你知道香肠里面是什么的话,你就不想吃了

    商业计划书就像香肠。只有不知道它是怎么做出来的人才想吃它。

    别管那个想法是什么,最要紧的是这个想法要很天才。如果我听说哪个小孩是天才,我就想和他建立联系--我会给他写张支票并告诉他:“去做吧,你可以做你想做的任何事情!”

    从那之后,我们就有了某种并不存在的友谊--你不打扰我,我也不打扰你。我不想做你的董事会成员,也不想回答你们的问题。--你只要去做你的事情就好了。

    最重要的事情就是,必须天才、可靠和朴实!至今我已经读了 3 千多份商业计划书,而且他们全都宣称他们想法很极好。所以,为什么我还要操心?!

    我还要假装几次高潮啊--不用给我看demo!

    我会碰到一些拿着笔记本的家伙跑进我的办公室,他们把笔记本放在我的桌上,给我展示一个又一个又一个功能。直到他给我展示了 100 个功能了,我还要每一个都看并表现得很热情。因为如果我不这样做,他们就会说“Vardi 是一个白痴,他都不懂我给他看的那些东西”,或者说:“Vardi 很自负,他根本就不在意这些东西!”,或者说:“Vardi 既白痴又自负。。。”

    但是我还要有几次假高潮啊?1000 次?2000 次?所以我现在就会说“不要带笔记本电脑进来!”。

    比如说,之后被 eBay 收购的那个公司 Gifts Project,当他们见到我时,我问他们工作之余都做些什么。他们告诉我,他们在中学当志愿者,教中学生计算能力。这对我就足够了--当志愿者这件事就可以说明他们的某些品质。我核实了这件事,知道他们都很可靠。人比产品重要得多!

    但是,朋友们,我只是我妈说的那样一个简单的傻瓜--我知道些什么呢?


 

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