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开始创业,你准备好了吗?

     

      创业者们在和我初次见面时,最常提出的问题之一就是:“你怀念当创业者的时候吗?你想不想再回去当创业者?”

      答案是肯定的。创业者的血液在我身上流淌,这个事实无可否认。我想,这也许就像是一种毒瘾(我可没有毒瘾)。创业真的令人上瘾。我知道这种做法听上去不怎么深刻,但是如果你乘坐过初创企业的过山车,你就会明白我的意思。

      但我现在很快乐,我很享受创业投资家的生活。下面我会谈谈我当创业者和创业投资家的不同体验,也就是说,从“谈判桌的两边”来看事情。

     作为一个创业

      有人在Quora上发私信问我,他是否应该放弃舒适的工作,成为一名创业者。你可能觉得我会告诉他“是的,这当然是一个好主意。”但其实我经常提出相反的建议。我必须先了解某人的个人经历和境况,才知道创业是否真的合适那个人。

      这一次,从有限的信息来看,我觉得创业对他来说不一个好主意。下面一段摘自我给他的答复:

     “......创业者的生活是非常枯燥的。工作时间长,远离家人,薪水很低,风险高,压力大。它唯一看起来迷人的时候,就是你在TechCrunch上读到它的时候。在一家公司当高管没有任何不好的。”

       这不是在说客套话,我就是这么想的。我相信每个人对创业者的特性都有自己的一套定义。我的定义部分如下:

* 对地位没有那么看重

* 不那么遵守规则,敢于质疑权威

* 能够应付相当模糊或不确定的情况

* 被拒绝后不气馁,听到别人说“不”时,仍然对自己的点子有信心

* 非常果断。即便正确的可能性只有70%,也会做出决定,采取行动并纠正偏差。

* 对自己的点子和执行能力有极大的自信。

* 对压力不太敏感

* 具有较高的风险承受能力

* 不害怕失败,也不会为失败感到羞愧

* 能够处理好以下情况:时间工作长、出差、睡眠不足,留给爱好和其他事务的时间减少了

      说实话,只有极少数人真正会享受“纯粹”的初创企业环境:几个月没有工资,几个月没有“活生生”的产品,但是有大量测试、错误和被拒绝的情形。甚至很多成功的创业者也告诉我说,下次他们宁可去买断一个产品,也不愿意回到初创公司里去开发一个出来。

      当一个点子已经被验证过,风险不那么大的时候,会有更多的人喜欢它,但我仍然认为,就连这样的人也不多。而且也有很多人,从理论上说是愿意创业的,但对他们来说创业成本太高(家庭、房产、助学贷款等等),风险太大。

      在Facebook、Twitter、Zynga和GroupOn的成功故事的背后,是大多数初创公司的失败。在那些没有售出的初创公司中,大多数员工往往都无法获得很高的回报。你在网上读不到这种平凡的、普通的内容,只能看到那些高调的脱手变现(exit)或惨败的故事。在科技期刊上,你读到的新闻主要是融资、产品发布、估值巨大和并购,因此读者们并不真正了解创业成功的机会到底有多大。

      我并不想表现得很消极。但是,在我和那些想创业的人们交谈时,我一开始就会说:

     “你得确保创业适合你的个性,确保你喜欢冒风险,而且鉴于你的生活状况,你必须确保你能承担得起这样的风险。你要知道,你的初创公司很有可能不会获得巨大的经济回报。如果你了解了所有这一切,了解到你将会承受些什么,你还是想创办公司,那就太棒了!创业是我有过的最好体验,但它不适合胆小鬼。”

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