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第三只眼

联想引入商业创投概念 或可培育年轻社会企业家

       一万多个报名者、23个分赛区,历经海选、淘汰赛、区域决赛和总决赛,最终十强诞生—这并不是某电视台搞的又一场平民选秀,而是联想今年开展的一项公益创投大戏。

  在中国民间,存在着大量小规模公益组织,它们中的很多每天都受着资金拮据的困扰,运气好的话,能够成功运作一个或几个公益项目,但之后便大多渐渐步入衰弱和死亡期。其中,带有创业性质、由空有满腔热情却缺乏实际经验的年轻大学生发起的公益组织面对的困难尤甚。而联想青年公益创投项目聚焦的正是这样一些团体。

  2009年10月,当联想在网站上公布这一计划时,原本以为参与者只会局限于几十所大学,结果却收到来自全国各地一万多支团队的报名申请,它们涵盖了环保、贫困区域救助、农民工子弟学校、空巢老人、留守儿童帮扶等各个领域。“这让我们看到中国竟然有那么多的民间公益组织默默分散在各地,而且做的很多事情都是我们没有想到的。”负责该项目的联想集团副总裁杜建华对《环球企业家》说。

  如同眼下流行的各种民间选拔活动一样,青年公益创投也经过了层层筛选。第一轮,这些队伍需在各个赛区参加海选和淘汰赛,选出28支团队,赢得联想给予的1万元奖励资金。接下来的第二轮比赛中,28支队伍将接受一系列公益组织管理培训,以及公益项目运作、慈善义卖等考验,最终决出十强,获得联想的十万元创投启动基金,从而为其后续发展赢得更多机会。

  “我们需要观察和评估各个组织的筹划能力以及合理使用资金、资源整合的能力。”联想华东区市场推广主管孙黎对本刊说。比如作为十强队伍之一的“上海公益家”,成立一年多来,就已经能够凭借每月举办一次的公益跳蚤会所取得的摊位出租费用和每人一元的门票收入,步入稳定的运营期,并将盈利部分捐助给农民工子弟学校,为那里的孩子做国际英语培训。虽然资金数量微薄,但迄今为止,已经有17所农民工子弟学校的6000多个孩子,得到了“公益家”的捐助。而这也正说明联想青年公益创投项目的特别之处:它并不是一场无差别的慈善之举,而是一种讲究可持续性和切实回报的公益投资。

  公益的孵化

  其实,联想的公益创投项目始于2007年。彼时,逐渐庞大的联想集团已开始效仿西方跨国公司的惯例,拿出全球利润的1%作为公司的慈善基金,并为每年的慈善支出设立专门款项。然而事实上,企业社会责任很容易被人们仅仅视作一个空泛的口号。现实问题是,作为企业,如果亲身参与到社会公益项目,必然因为专业业务的限制,造成关注范围的狭窄。比如对于IT厂商联想来说,只有集中于电脑和数字技术来回报社会才是它的长项。而为乡村捐赠电脑、普及电脑知识等等举措不过是杯水车薪的一次性投入。“捐钱是最直接的,但是善款捐出去之后的使用,是一个很难跟踪的问题,况且,就算是几千万,也是单次投入,联想的捐钱也是有限度的。”杜建华说。

  一次,时任联想大中华区总裁的陈绍鹏提议,像很多跨国公司那样把慈善基金的一部分用于公益创投,来孵化一些公益组织步入正轨是一个很好的方向。近十年来,中国的民间公益组织如雨后春笋般冒出来。社科院相关数据统计,截至2008年底,中国登记注册的社团和民办非企业单位已有41.4万个,以非正式登记的方式存在的草根公益组织大约75.9万个,此外还有约25万没有任何登记的组织。它们在承载着超过1000万人就业机会的同时,也随时有可能面临资金链断裂而逐渐消亡的危险。尤其在中国,没有财团和大企业支持的草根公益组织,在燃尽了创始人的一腔热情之后往往举步维艰。于是,给这些NGO组织提供一个平台,用创投的方式支持它们,不失为一个解决企业公益困境的好方式。

  2007年开展公益创投当年,联想就用选拔的方式资助了16家公益组织,这是公益创投模式首次在中国的运行,这些组织迅速引起了外界的关注,并得到与公益组织发展中心(NPI)的合作机会,慢慢寻找到了可持续的发展模式。“事实上拿到的钱是次要的,关键是学习如何使我们这些民间组织也能像优秀的企业一样健康运转。”“公益家”参赛选手宁夫对《环球企业家》说。

  索要“回报”的善举

  对于联想而言,公益创投是一个双赢的项目。联想很早之前就开始关注创业项目,并在公司内部设有由其创始人柳传志亲自跟进的“联想之星”创业CEO特训班,对未来有志于创业的人才进行教学和培训。而自公益创投开展以来,“联想之星”也为参与团队的创始人预留了几个培训名额。这一方面是在输出联想的管理模式和价值观,另一方面,则在为联想控股有限公司培养项目。“我们更长远的想法是,联想控股之后可以跟进,在一些有良好商业模式的项目上给予投资,扶持他们发展壮大。”杜建华说。

  当公益组织也开始走自行造血的创业之路时,便远比仅仅解决一个暂时性的社会问题要求更高。

  首先,它需要能够在多如牛毛的类似组织中吸引外界的注意,从而获得更多支持;其次,并不是救助多少个人之后,一个组织的公益使命就完成了,它还要有详细的发展框架和后续计划;最后,组织能否像企业一样,找到商业模式运作下去。长远来看,坐等捐赠并不是一个积极可行的方法—种种一切,正如同任何一个以盈利为目的的创业企业所要做的一样。

  在采访中,杜建华反复强调“公益创业一定要盈利”。而这又很大程度上取决于在捐钱之外,它们的创新能力。联想青年公益创投项目十强之一团队“由你联盟”是由海外华人留学生主办的针对贫困山区助学的机构,该组织的特点是通过建立社交网站来获得网络虚拟交易费、广告费等盈利收入维持机构运转。目前其已在多个贫困山区建立扶孤助学会,委托银行提供小额贷款支助考上大学的贫困生完成学业。而另一个赢得联想高层赞许的项目Cycan(中国青年应对气候变化组织),作为一个已发展了近四年的公益组织,对于如何使组织存活下去的基础运作已经了然于胸,他们几期关于高校能耗管理的调研报告在北京高校中获得认可。“我们之后要考虑的,是把它做成一个长期的咨询项目,并收取一定的咨询费用,用于组织的运营和管理。”其创始人周灯林对《环球企业家》说。事实上,周的思考恰恰说明了正处在探索时期的公益创业者们的两个普遍困惑:一个救助他人的公益组织怎样依靠自我存活,以及找到盈利途径后如何做到不以盈利为目的。

  同样,作为新生事物的公益创投,也处在探索中,能在多大程度上推动中国公益组织的发展壮大还尚未可知。长远来看,把商业上的创投概念引入公益组织是个新趋势,然而诸如如何把握商业尺度等后续面临的问题也不可视而不见。“从联想的角度来说,我们只是为小型公益组织提供一个绿色通道,让他们也有渠道为投资者所看见。”杜建华说,“至少,这让大家想办法用更创新的方式去做公益,颠覆原先捐赠与被捐赠的老路子。”

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