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2012年美网络视频产业五大预测:三巨头厮杀

      美国网络视频编码解决方案提供商Sorenson Media总裁兼CEO皮特·萨希(Peter Csathy)周一在美国科技博客网站TechCrunch发表评论文章,对2012年美国网络视频产业的发展趋势进行了五项预测,其中包括新型电视硬件和服务、平板电脑成重要观看平台以及谷歌、苹果和亚马逊三家巨头展开激烈市场竞争等等。以下为萨希文章全文:

      2011年期间,得益于智能手机和平板电脑销量的增长,业界多年前预测的“视频服务无处不在、随时观看”开始在美国变成现实。虽然这一现象已比较明显,但请记住:仅仅在一两年前,不少分析人士还固执地认为,公众对于在较小显示屏上面观看YouTube视频剪辑之类的活动不会感兴趣。尽管目前网络视频服务商提供的内容资源尚不够丰富,但越来越多的消费者已开始通过移动设备的显示屏,来观看时间较长的视频(电影和电视剧等内容)。当然,由于新一轮视频产业的变革仍处于早期阶段,我们真正能够见到的实质性变化还不多。正因为如此,我对2012年期间美国网络视频产业的发展走向作出以下五项预测:

     一、新型电视硬件和服务

      我一直在期待苹果推出一款功能齐全的平板电视:相当于将一款超大屏幕的iPad平板电脑挂在墙上,这无疑将是苹果所谓的“iTV”电视服务。苹果iTV服务的最终目的,是希望改变美国公众家居生活的原有格局,从而给家庭娱乐带来新型体验:首先,苹果将推出外观新颖的硬件产品;其次,苹果将结合此类硬件,进而向用户提供相应服务。

      苹果曾通过iPod音乐播放器硬件同iTunes音乐商店相结合方式,从而改变了美国音乐服务产业的原有格局。苹果希望将这一做法引入电视服务业务领域。苹果的最终目的,自然是希望出售更多硬件产品,相关软件和服务只是为了达到这种目的的一种手段。另一方面,苹果产品和服务的价格将更高,进而保证其利润率也更高。可以预见的是,苹果电视业务基本成型后,众多苹果“粉丝”将愿意使用。

     二、平板电脑成重要观看平台

      不用说也知道,2012年期间,苹果iPad仍将在平板电脑市场占据第一把交椅位置。但亚马逊Kindle Fire平板电脑的销量将迅速增长,并不断缩短与iPad的距离。虽然第一代Kindle Fire产品尚存在一些性能问题,但亚马逊正对此加以改进和提高。另一方面,亚马逊将向Kindle Fire用户提供其Prime数字内容服务,进而将向美国电影租赁服务商Netflix发起市场挑战。

      亚马逊杀入平板电脑业务的最终目的正好与苹果相反:亚马逊希望借助Kindle Fire,能够吸引用户购买更多亚马逊产品或使用其服务,平板电脑硬件本身只是为了达到这种目的的手段。正因为如此,亚马逊甚至不惜以亏本方式来出售Kindle Fire硬件。亚马逊这样做是着眼于长远利益:使消费者能够购买更多亚马逊产品和服务。从这个角度上讲,亚马逊低价出售Kindle Fire的策略可谓“高招”。

      三、谷歌、苹果和亚马逊三家巨头展开激烈市场竞争

      可以预见的是,2012年期间,谷歌将投入大量人力物力,以加强该公司在网络视频业务领域的实力。对于谷歌而言,该公司目前是否已在该业务领域取得成功并不重要,原因是谷歌有足够耐心,且意识到网络视频产业仍处于早期阶段。与苹果、亚马逊一样,谷歌也希望自己所提供的新型网络视频服务,能够改变美国家庭生活的现有方式,只是谷歌的出发点同苹果、亚马逊有所不同:谷歌意在出售更多广告,并最终提高谷歌网络广告营收。

      目前谷歌主要营收来源为文本搜索广告,因此该公司自然希望进入视频广告业务领域。谷歌将通过提供网络视频服务方式,向传统有线电视网络发起挑战。苹果及亚马逊等科技公司也会相继跟进。最终消费者将认可谷歌、苹果及亚马逊的这种新型服务模式,并将逐步放弃使用传统电视网络提供的服务。

      另一方面,谷歌、苹果及亚马逊推出新型网络电视服务后,对于传统电视网络也不见得全是坏事。因为有线电视网络的宽带服务的利润率,要远远高于其收费内容服务。而谷歌等提供更多收费内容后,意味着消费者将需要更多宽带资源。不仅如此,收费内容提供商也将从中受益:谷歌、苹果和亚马逊将向这些内容提供商开出各自更优惠合作条件。换句话说,谷歌、苹果和亚马逊三家科技巨头在网络电视服务市场的激战将不可避免,诸如Roku等规模较小的网络电视服务商无疑将面临更大市场压力:或利润下滑,或被谷歌等巨头收购。总而言之,2012年美国网络视频服务产业的兼并重组活动将加剧。

      四、个性化视频服务取得突破性发展

      2012年期间,并不仅仅是收费视频内容业务将取得长足发展。随着智能手机及数码相机普及率的提高,消费者可随时随地拍摄各类“个性化视频”内容。通过各科技公司提供的服务,消费者将能够轻松实现对这些个性化视频内容的存档、管理、共享和回放等活动。此类服务不会降低用户所拍摄高清视频的画质,且用户能够在任何设备上播放这种视频。

      由此可见,2012年下半年期间,大量厂商将针对消费者个性化视频内容提供各类服务,并在此基础上探索出有效盈利模式。别忘了,家庭视频内容能够让我们感受到家庭亲情的温暖,消费者愿意使用厂商提供的相应服务。而用户量增长后,相应服务商也能够建立起盈利模式。

      五、高清视频产业呈爆发式增长

     正是由于上述产业因素的推动,2012年期间,与高清视频相关的产品和服务市场需求将呈爆发式增长局面:视频制作流程将事先考虑到如何使用云服务等因素。面对着新一轮市场需求,传统视频硬件厂商应该做好准备工作:所有视频内容的编码/解码,都应事先考虑到能够适应所有类型的显示屏(包括手机显示屏和电视机屏幕),并进行相应优化工作。如果厂商能够为此提供较为完善的解决方案,无疑将在新型视频发行业务领域占据先机。

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