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校园创业

杨宁:停不了的创业者

  他是一个马不停蹄的创业者。24岁创办了Chinaren,一年后把公司卖掉;27岁二次创业,创办了空中网;29岁带领空中网登陆纳斯达克,成为最年轻的上市公司总裁;现在32岁的他在经历了SP的大起大落、默默等待无线互联网的黎明的同时,开始做天使投资人,捕捉着更新的创业机会。

  他出奇的精力充沛,在管理着一个上千人的公司的同时,他还有着自己的多样人生:时常出入798的废弃厂房,跟他的画家朋友喝茶聊天;没事就端着自己心爱的相机,四处拍照;爱听周杰伦的歌,甚至在电视节目里像那些“快男”一样演唱《本草纲目》。

  他是杨宁。

  杨宁的第一个创业念头诞生于大学时代。1993年的一天,在密歇根大学读电机工程的杨宁被同系的同学带到学校里的一个大型机房。在那里,他看着同学通过一个叫做马赛克的浏览器,进入到一个有着大大的红色“雅虎”LOGO的网站,那是两个斯坦福大学的学生用学校的机器攒的一个网站,上面是一张有着40个网站的列表,在列表下面,这两个学生写道,“我们会不断看互联网好的东西,然后加到列表上。”这是杨宁第一次见到传说中的互联网,他被震撼了,“当时就感觉到,这东西会改变世界。”

  但在那个PC还很罕见的年代,上网只是学校里一小撮人的小众行为,杨宁和电子系的几个同学便产生了一个他们自认为相当不错的创业想法—做一个机顶盒,让普通人通过电视机就可以上网。但是,很快他们就看到微软推出维纳斯计划,想法跟他们一模一样,但更快地,就看到了这个耗资数十亿美元的计划迅速失败。“谁也没有想到最后全世界的人都买PC很方便地上网了,而没有用机顶盒上网。”杨宁感叹道。就这样,他的第一次创业就在还没有真正意义上开始时就宣告结束。

  1997年,杨宁来到有着创业传统的斯坦福大学攻读硕士。“1997年到1999年是斯坦福创业最疯狂的时候,”杨宁兴奋地回忆道,“当时雅虎的市值如日中天,eBay也上市了,5家市值最高的公司中有3家(即雅虎、eBay、思科)都是斯坦福的学生和老师创办的。”这些大名鼎鼎的创业者经常回学校演讲和授课,把斯坦福的创业氛围带向一个高潮。“我们99级毕业班有五分之一的学生都去创业了,这在如此热爱创业的斯坦福大学历史上也是一个不可思议的数字”。杨宁也成为这五分之一中的一员。

  但不同的是,这次杨宁把创业的目光投向了已经离开十多年的中国。毕业前的寒假,杨宁和同在斯坦福大学读书的周云帆、陈一舟一起回中国转了一圈,他们得出一个结论—中国是世界上发展最快速的地方。“世界上发展最快的地方都在这儿了,不来这儿,去哪儿呢?”于是这三个学生怀揣着同学们凑的两万多美元种子基金,回国创办了中国风靡一时的校友录—ChinaRen.但由于缺乏盈利模式,一年之后就难以为继,最后以3500万美元的价格卖给搜狐。总结起这段创业经历,杨宁并无遗憾,“我们当时什么都不懂,凭着一股冲劲,就像‘瞎子骑瞎马深夜河边行’。幸亏我们运气还不错,最后没有崩盘,还成功的把公司出售,成功给投资人回报,并且在行业里面塑造了好的口碑。”

  2000年10月,随着Chinaren被收购,杨宁也进入搜狐担任CTO.但待了一年之后,杨宁和周云帆就双双辞职,创办了空中网。原因很简单,“我觉得我们是创业者,”杨宁说,“而且跟ChinaRen相比,空中网能更加充分地让所有人都享受到信息革命所带来的便利。”杨宁执著地认为,手机成为信息娱乐终端的那一天终会到来。他说,在上世纪八九十年代,全世界99%的计算机是用来做计算的,当时绝对没有人想到计算机居然能成为一个娱乐和网络终端,可以打上网、网络游戏、听音乐、看盘。

  手机也是一样。“我们希望每个人都可以了解手机上网,手机绝大部分都可以上网功能,只是很多人都不知道或者没有这个习惯。”因此,在空中网打出的“手机上网就上空中网”的广告语中,“手机上网”成为宣传的头四个字。

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