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POWA科技:融资7600万美元的神秘英国公司

      上个月,总部位于英国的POWA Technologies在A轮融资中成功获得7,600万美元投资,这引来了关注。为何?因为并不是每天都有英国科技公司——或者说任何第一次融资的科技公司——就能获得这么大一笔资金,而且全部来自一家美国金融机构。

      这就意味着这家英国科技公司一步登天了吗?美国风投公司会登陆这个岛国,寻找下一个Tumblr吗?最可能的答案是,该公司已握有一款能给投资者留下深刻印象的产品——这个名为PowaTag的神秘平台可让人们用手机拍下想买的东西,然后就能进行购物。

      拍照,购物

      你不再需要来回搜索网页,寻找一双你刚刚看见别人穿的一双鞋子。你只需用你的智能手机拍一张照片就可进行购物。

      POWA创始人兼首席执行官丹?瓦格纳(Dan Wagner)仍然不愿透露哪家美国公司最近向他注入了资金(传言称是总部位于波士顿的重量级风投公司威灵顿管理),但他对自己的公司及其新产品信心十足。他自掏腰包2,000万美元研发了这款产品,之后他才开始接受零碎的外部资本。

      “产品推出时人们就会被吸引来:‘哇,这可真简单,简直太酷了。’”瓦格纳在上周到访福布斯纽约总部时表示。在谈到新的移动购物平台时,瓦格纳的小心谨慎可以理解,该平台预计将于10月底发布。他不让任何人知道这个平台是如何运作的,他一直强调的是这个平台将是革命性的。

      “这会是你一直想用的东西。”瓦格纳说,“它改变了支付的方式。”

      丹?瓦格纳

      每次用Powa的技术进行支付时,该公司都会从商户收到40美分,或10个基点——以较高者为准。在PowaTag上进行注册以销售产品的公司已有约15家,包括哈珀柯林斯出版集团(Harper Collins)、伊莱克斯(Electrolux)、Hoover和Lavazza。

      使用PowaTag将跳过中间零售商网站,并能让制造商进行直销。“通常我会看好要买的书,然后上亚马逊网站并购买,他们会收取零售价的30%。”瓦格纳说,“这对制造商来说改变了游戏规则。”

      换句话说,PowaTag将吃掉亚马逊以及其他低价在线零售商的午餐。看上去,制造商要做的就是降低售价以便适应竞争情况。

      这种技术可以克隆吗?当然可以,瓦格纳承认,尽管这涉及专利和知识产权问题。一旦PowaTag全面启动,他估计该公司会早于其他公司约一年时间开展业务,先声夺人。这一优势正是最近融到这笔可观资金的原因所在。

      花掉这7,600万美元

      Powa融到的这7,600万美元中,有一部分将用于为PowaTag打造支持性基础设施。此外,该公司将在未来一年雇用“几百名”销售人员,而他们不会全都专注于PowaTag的销售。通过向零售商授予已经推出的Powa电子商务平台的使用许可,该公司希望提供在线购物特有的个性化色彩,包括记住你的喜好、嫌恶和客户资料,从而改变店内购物体验。瓦格纳说,自主结账也是该平台功能的一部分。“零售商想改变现实生活中的购物体验,你在苹果应用商店中能看到这类体验的要素。”

      对于这类改变而言,美国是个成熟的市场,因为这个国家已从延续了两代的磁条技术转换至基于芯片的信用卡和借记卡技术。欧洲正在加快采用基于芯片的银行卡。

      “美国有2,700万(销售点)终端,需要移植到基于芯片的银行卡系统上,这就为我们提供了推出新平台的商机,该平台提供芯片和pin读取器并可支持平板电脑和智能手机。”瓦格纳说。

      另一个可扩展业务的领域就是新兴市场,比如印度、中国、南美和非洲,Powa打算在这些市场中推出mPowa——一款方形的设备,可让零售商接受在移动端进行的银行卡支付。

      IPO

      瓦格纳于1984年创立了他的第一家公司,向企业图书馆授权可供销售的期刊和行业杂志。如今,除了在POWA担任的职务外,他还是在线商店Locayta、企业孵化器和控股公司Bright Station Ventures和软件即服务(SaaS)电子商务公司Venda的董事长。通过Bright Station,他持有Powa Technologies公司70%的股权。

      瓦格纳计划在12至18个月后将Powa上市。事实上,他必须这么做,因为他的神秘投资人坚持要求公司上市。公司还未提交上市申请,也未决定它将在美国还是英国进行IPO,因此一切还处于早期阶段。考虑到大西洋这一边的科技界的关注焦点,瓦格纳可能倾向于找华尔街进行公开募股,而不是在伦敦证券交易所挂牌。

      英国科技界现状

      瓦格纳直言不讳地批评了英国政府官员的做事方式,因为他们拒绝了要求他们采取措施改善英国方兴未艾的科技和创业环境的呼声。他称,需要做的是让金融机构严肃对待科技行业,聘用专业分析人员,对英国投资者进行教育,让他们理解科技领域的细微差异,从而让金融界人士了解如何对待创业者。对初创企业投资者来说,瓦格纳还能提供非常专业的建议,教他们如何避免资本利得税。

      “如果你想投资于一个创业者的梦想,很可能发生的情况就是你会损失掉你的钱。”瓦格纳说,“但如果你成功了,那么你需要缴纳28%的资本利得税,我认为这很荒谬。”

      Powa的例子是否说明了英国作为一个科技中心,正在向正确的方向迈进?在瓦格纳看来,这表明美国投资者会对他们认为能够盈利的企业进行投资,不论这家企业位于哪个地区。它还表明,科技领域中能够盈利的企业可以在美国之外繁荣发展。“投资者们对于美国境外的机遇将持更为国际化、更加开放一点的态度。”

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