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中国式硅谷孵化之道:硅谷教父青睐创新工场

  核心提示:如果将美国硅谷的企业孵化器模式照搬到中国,是否就能再造一个创业神话?对于众多模仿硅谷模式的机构而言,这也许是他们坚定不移的信仰。但在创新工场COO(首席运营官)陶宁眼中,这种模式还远远不能满足中国创业者的需要。

  硅谷教父Ron Conway(Google, Facebook, Twitter等的投资者)

  对创新工场的赞誉:

  “我帮助无数美国公司的筹建。当我看到创新工场组建起一个如此伟大的团队,我很兴奋。我投资创新工场, 并推荐给很多硅谷顶尖投资人 …… 创新工场已显现出卓越的早期成效,我们期待看到它更多成功。”

  对任何一个产业来说,过热往往是发烧前兆。天使投资人、原华为互联网业务部总裁朱波指出,国内一大批“硅谷复制品”95%以上有问题。原因无外乎将外来经验不加变通地照搬,一旦运营不善,就只能当个收取企业租金的“二房东”。

  果不其然,在当前资本趋冷,创业融资难度加大之际,大部分创业孵化器越做越亏,纷纷裁员。

  同样是2012年,创新工场这个国内创业孵化器“鼻祖”却逆势而上,几个项目如豌豆荚、点心、友盟、布丁、应用汇等项目都取得了很好的成绩。创新工场COO陶宁表示,要成功地在中国运作创业孵化器,必须对美国硅谷模式进行结构性的超越,而非单纯的抄袭。

  探索:改变自己

  创新工场在其推动中国科技创业的宏大愿景下迈出了比较靠谱的第一步,但这一步,首先是改变自己。

  2009年是个暗流涌动的年份:在中国,PC互联网时代最大的几个平台级公司开始浮出水面,但整个产业的创新正进入低潮期。而大洋彼岸,Facebook和Twitter的张力越来越强,苹果在iPhone上引爆的移动应用机会也逐渐显现,安卓系统也进入了爆发的前夜。实际上,在国内关于社交网络和移动互联网将引领下一个10年的声音已经开始在很多场合出现。

  一方面是看到移动互联网的大趋势,一方面,互联网产业创业成本也达到了历史新低。2009年9月7日,李开复从谷歌离职还不到一周,就宣布启动创新工场。

  创立之初,创新工场认为产品是创业最关键的要素,因而创新工场招聘了一批优秀的工程师,想先做出产品再去找CEO成立公司,结果证明这是一条错误的道路。

  “我们发现合适的创业者比产品更为稀缺,而且那些相对成熟和有经验的创业者也不一定会喜欢已有的产品。这就要求创新工场必须要在孵化和投资的同时,还要参与到每一个项目的具体实施中去,不仅造成了人员上的捉襟见肘,也让早期的几个项目一直不能进入发展的快车道。”创新工场COO陶宁说。

  2010年,创新工场开始改变策略——先寻找到靠谱的、带着想法的创业者入住创新工场,再帮他们做系统性的创业服务,例如快速招聘团队、打磨产品等。创新工场现在的人员都是围绕创业设立的服务职能部门,例如投资、技术、市场、产品、媒体、法律、财务等等。

  核心:术道兼修

  “有些媒体称我们由孵化转为投资,这种描述是比较片面的。先找CEO或者先找工程师,只是‘术’而已,创新工场坚持的‘道’从未变过,就是以市场化形式去对接创业者需求。”陶宁表示。

  这个“术”,直接体现在创新工场的部门设置之中。

  创新工场的部门设置超越了人们对一般意义上的产业孵化器认知,其部门设置包括HR部门、媒体推广部门、投资部门、财务部门、市场推广部门、法务部门、产品部门、技术部门。与国外知名孵化器YCombinator、TechStars、Summer@Highland相比,他们为创业者提供的服务都要全面得多。当然,这也带来了比任何一个投资机构或孵化机构都高出10到20倍的成本。

  “这样做是‘逼不得已’的。因为只有这种模式,才能在中国复杂的创业环境之下保证创业者的成功率。”陶宁指出,中国的现实状况是融资、招人、退出、管理的环境都不成熟。因此创业者不光需要资金,更需要战略制定、技术探讨、产品研发、市场推广、用户获取、商业模式设定、融资技巧等全方位的服务。“创新工场会随着创业者的需要而调整自己的服务体系,如果有天创新工场的功能简化了,那就表明中国的创业环境成熟了。

  除提供全面的服务体系外,在风险控制方面,创新工场有很多硬性的规定。

  首先,创新工场的投资经理、投资总监、合伙人会轮流与创始人见面,对创业者的想法、执行力、技术能力做全方位了解;其次,由投资委员会决定是否进行投资;最后,通过观察创业者的工作状态,对其运营情况进行分析,来判断是否进行二次投资。

  “与创业者同在一个办公室工作,是创新工场实行风险控制的最大优势。创新工场能随时找创业者了解情况,创业者也能随时得到创新工场的协助。”陶宁表示,这样不仅可以得到项目完整的信息,更能增加项目的成功率。

  正因有这样的保证,创新工场每推出一个新项目时,很多投资机构都愿意跟投。

  机遇:商业应用

  从2011年到2012年,中国智能手机用户增长了五倍,达到两亿五千万。随着智能手机用户的普及,移动互联网产业已成为互联网领域的领头军,也成为创新工场首要关注的领域。

  陶宁认为,2013年移动互联网最大的创业机遇将是商业应用的崛起,而且这种趋势将延续五到十年。

  2009年到2012年,大部分移动互联网技术都用来满足个人用户的需求,如衣食住行、沟通交流、兴趣分享等。这些技术普及了移动互联网的日常应用,检验了技术的成熟型、可靠性,培养了一批可以提供解决方案的技术人才和企业。

  以上几点,为移动互联网的商业应用打下了坚实的基础。传统企业的专业IT解决方案太过笨重、费用很高,在中小企业中也一直没有有效推广。当IT解决方案与移动解决方案捆绑时,不但使操作变得便捷,成本也能大大降低。

  “比如原来企业IT解决方案入门需收取3000元,后期维护还得另外付费,移动互联网解决方案则可能采取只收取100元作为启用服务,以月租形式收取运营费用的模式。后期维护更可通过云服务、远程遥控解决,在节省成本的同时也能提高效率。”陶宁说。

  同时,商业应用对移动互联网创业者提出了更高要求,不仅对安全、稳定性要求更高,还要对这个行业有所研究。比如要设计一个解决运输业“空车回程”问题的应用,团队中就一定要有对运输行业有充分了解的成员。

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